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22. Feb 2024
/ Germany
Transporte público adaptado a las personas mayores: ¿Cómo debe ser un transporte público adaptado a la edad?
La población europea envejece. En 2019, más de una quinta parte (20,3%) de la población de la UE-27 tenía al menos 65 años. Y la tendencia sigue en aumento. El cambio demográfico es un reto para el transporte público, pero también puede ser una oportunidad de crecimiento con una oferta de movilidad personalizada para las personas de mayor edad. Al fin y al cabo, si las personas de mayor edad ya no conducen, dependen cada vez más del transporte público para seguir participando activamente en la vida social.

El transporte público debe ganarse a la generación de más edad, sobre todo en términos de accesibilidad y acceso sin barreras. Las distancias cortas a pie y un servicio fiable, incluso en zonas rurales, ayudan a mantener la movilidad y, por tanto, la calidad de vida. Los servicios sin barreras, como los vehículos de piso bajo, los bordillos elevados en las paradas y los ascensores en funcionamiento, así como el espacio suficiente en el vehículo para los andadores y las sillas de ruedas, facilitan los desplazamientos y los hacen más seguros. Esto se aplica no sólo a las personas mayores, sino también a otras personas con movilidad limitada. Además del acceso físico, la disponibilidad de información sobre los servicios de transporte público y una buena señalización son factores importantes para las personas mayores que viajan en transporte público.

La mayor palanca en el proceso de transformación es la participación activa del grupo de usuarios. En cuidades alemanas como la ciudad de Münster, la ciudad de Hamburgo y el distrito de Offenbach están abriendo camino: Todos ellos se basan en una comunicación clara y orientada al grupo destinatario y en servicios orientados a la demanda, como el transporte a la demanda. Otras adaptaciones incluyen pequeños cambios individuales, como más asientos con reposabrazos o mejor iluminación por la noche. Además, los centros de asesoramiento sobre movilidad ofrecen apoyo en la movilidad diaria y dan a los mayores valiosos consejos sobre cómo utilizar los autobuses, los trenes y similares.

Son especialmente importantes cuando entran en juego los servicios de transporte digitales que responden a la demanda:

Los actos informativos en barrios o centros para mayores informan a las personas mayores de edad sobre cómo utilizar los nuevos servicios de movilidad. Instrucciones sencillas paso a paso y sin tecnicismos en folletos o directamente en las aplicaciones explican cómo utilizarlos de la forma más simple posible.

Los proveedores de aplicaciones también pueden hacer mucho para satisfacer las necesidades de este grupo destinatario. Por ejemplo, la aplicación ioki Passenger no solo ofrece un manejo sencillo y explicaciones dentro de la aplicación, sino también la opción de llevar sillas de ruedas u otros dispositivos de ayuda para caminar. El algoritmo en segundo plano garantiza que un vehículo sin barreras adecuado se haga cargo de la solicitud de viaje. Las opciones adicionales de reserva por teléfono o a través del navegador web también permiten desplazarse a personas que (todavía) se sienten inseguras al utilizar un smartphone.

La regla general es: La generación de más edad no rechaza categóricamente los servicios de movilidad digital con uso de smartphone simplemente porque no esté acostumbrada a ellos. Mientras las Apps tengan un diseño sencillo, sean fáciles de usar y se combinen con formación, nada se opone a su uso.

Andreas Maatz, Director Gerente de la Kreisverkehrsgesellschaft Offenbach, resume las ventajas del transporte a la demanda para las personas mayores:  

«[…] no es ningún lujo dar a las personas mayores, a veces frágiles, la oportunidad de ir a la compra, al médico o simplemente a reunirse con otras personas utilizando el cómodo servicio de transporte a la demanda «Hopper». Eso es participación real. […] El concepto de una nueva calidad de vida se refleja repetidamente en las opiniones y cartas de agradecimiento que recibimos de estas personas. Deberíamos tomarnos en serio esta reivindicación y nuestra promesa a las generaciones mayores y actuar en consecuencia».[1]

Si se tienen en cuenta los aspectos y necesidades de las personas mayores a la hora de planificar el transporte en los espacios públicos, envejecer no significa restringir la movilidad. Al contrario, tales esfuerzos garantizan la libertad de movimiento de la generación y aumentan la aceptación de nuevos servicios de movilidad basados en la tecnología, como la conducción autónoma.

[1] Maatz, Andreas (2023): Ein On-Demand-Angebot im Reallabor. In: Tagesspiegel Background, https://background.tagesspiegel.de/mobilitaet/ein-on-demand-angebot-im-reallabor.

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